„Vyradené“ F-117 stále lietajú

Zdroj foto: USAF
Zdroj foto: USAF

Prvým lietadlom ťažšie zachytiteľné radarom (tzv. stealth) bol Lockheed F-117. Americké letectvo ho oficiálne vyradilo zo služby v roku 2008. No jeho kariéra sa tým neskončila – len prešla do „stealth“ módu. Ukazuje sa, že F-117 veselo lieta dodnes.

Stroj F-117 vstúpil do služby v roku 1983. Okrem piatich prototypov vyrobili 59 sériových kusov. Z nich ostalo v okamihu oficiálneho vyradenia zo služby menej ako 50. To, že neostali až také vyradené, sa postupne stalo jedným z najhoršie strážených tajomstiev v americkej vojenskej histórii. Práve z dôvodu utajovania ich spočiatku používali len v noci, praktické dôvody si však vyžiadali aj lety počas denného svetla. Dochádzalo k čoraz častejším prípadom, kedy si charakteristickú siluetu F-117 všimol nejaký civilista. A v roku 2020 si jeden turista v Údolí smrti v Kalifornii natočil tento stroj aj na video.

Americké letectvo tak prestalo brať ohľady na nejaké utajovanie a hoci ich vyradenie zo služby nikdy neodvolalo, vlani na jeseň zverejnilo oficiálnu požiadavku na najatie kontraktorov, ktorí by sa starali o údržbu najmenej 30 lietadiel F-117 do roku 2034, prípadne dlhšie.

A na čo „vyradené“ F-117 slúžia? Je to primárne výcvik. Sú to ideálne stroje na to, aby hrali „neviditeľné“ lietadlá protivníka a bežné stíhačky sa ich snažia zachytiť. Súvisí to aj s montovaním nových radarov do starších F-15 a s výcvikom pilotov v používaní týchto radarov. Niektoré pozorovania naznačujú, že F-117 pri výcviku predstavujú aj nepriateľské strely s plochou dráhou letu. Podľa niektorých informácií bolo niekoľko strojov po svojom oficiálnom vyradení nasadených aj na Blízkom východe, konkrétne v Kuvajte v roku 2016. Okolo desať strojov bolo medzitým sľúbených múzeám, tie si však zjavne budú musieť počkať na skutočné vyradenie.

11. júla 2024

Prezident Pellegrini na summite NATO rokoval aj so Zelenským

31. júla 2023

Ukrajine dodáme ďalšie dve Zuzany 2

30. júla 2023

Video: Čo znamenajú farby oblečenia personálu na letovej palube?

28. júla 2023

Litva kúpi prvé tanky v Pobaltí

27. júla 2023

Austrália chce ďalšie Herculesy, Británia Airbusy A-400M

26. júla 2023

Video: NATO velilo americkej lietadlovej lodi